Mes: enero 2013

Agua (5) Venecia

El Palacio visto desde el campanario de San Giorgio il Magiore

El Palacio visto desde el campanario de San Giorgio il Magiore

El Palacio de los Dogos de Venecia es una de las sedes de poder más impresionantes que he visitado. La presencia sobre la bahía, mostrándose claramente ante el visitante, es notable; no es de una belleza impresionante desde la distancia, pero se inscribe en una fachada urbana que si lo es.

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Lo más interesante es lo que no se ve desde el exterior (o mejor dicho, se ve pero no se entiende). El Palacio alberga las salas de los diferentes consejos que regían la República, algunas de las cuales tenían aforos importantes. La decisión estructuralmente más lógica hubiera sido ubicarlas en la planta baja, darles una cubierta más o menos majestuosa en el centro del patio, y disponer otras dependencias alrededor que por tamaño y cargas se integraran mejor en una estructura de muros de carga. Pero en este caso, las salas de consejo se ubican en el nivel más alto. Eso explica que el edificio tenga una apariencia más liviana en las dos primeras plantas, contribuyendo a la calidad espacial de la plaza de San Marcos y el frente edificado hacia el Gran Canal (aunque tras las columnatas luego haya sólidos muros), que en la última, que corresponde a las grandes salas. En los espacios entre estas salas existen unos gigantescos mapas del mundo que muestran la visión de si misma que tenía la República navegante.

El patio

El patio

El edificio entero es una superposición de estilos y formas de decorar y organizar una arquitectura, con variaciones sorprendentes al pasar una esquina, pero siempre partiendo de ese requisito de acceso ceremonioso de una gran cantidad de consejeros al nivel más alto, y contando como compañera de patio con la Catedral de San Marcos.

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Agua (4) Lyon Confluence

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La ciudad francesa de Lyon es muy interesante por varias razones: por su emplazamiento entre dos ríos que parece que se resisten a unirse, generando una larga península que se ha convertido en el centro urbano, por un relieve que permite buenas vistas incluso de los Alpes, que están a más de 100 km, y por un urbanismo bastante ordenado. La comida es otra buena razón…

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El centro histórico está en la zona de Fourviere, en la orilla del Saona, y se ha expandido hacia el Este. El plano de Jean Antoine Morand de 1764 muestra la visión de consolidación de la ciudad en el paso a través de los dos ríos. La confluencia del Ródano y el Saona, que ha variado con la dinámica fluvial y los encauzamientos al pasar los siglos, ha sido hasta fechas recientes un arrabal relativamente desordenado y con usos ferroviarios e industriales.

Fonds Coste

En 2003 el Ayuntamiento de Lyon lanza la operación urbanística, buscando configurar un espacio de alta calidad de vida, con viviendas asequibles, diversidad de usos y actividades culturales, y el emplazamiento de la sede del Gobierno de la Región Rhone- Alpes.

La zona en 1972

La zona en 1972

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El espacio de proyecto ocupa 150 hectáreas, con 70 hectáreas de parcelas y 35 de espacios libres. El objetivo es que el barrio alcance  16.000 habitantes y 25.000 puestos de trabajo, con edificios de alta eficiencia energética y reducido uso de agua. Cualquier punto de la operación se encuentre a menos de 400 metros del agua y de una parada o estación de transporte público. El riesgo de inundación se limita reduciendo por un lado la impermeabilización de los suelos (limitación de estacionamientos en superficie, espacios públicos de hierba) y por otro con un diseño que incluye canales.

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Se han diseñado espacios públicos y edificios pensando en la relación con el agua, integrando el patrimonio edificado.

Más información en www.lyon-confluence.fr

Agua (3) El Plan Delta

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En 1953 los Países Bajos sufrieron unas inundaciones catastróficas. Como país ubicado en el delta del Rihn, con una parte importante de sus tierras bajo el nivel del mar, el riesgo de inundación es siempre importante, pero en este caso una importante tormenta sobre el Mar del Norte, que afecto también al Reino Unido, Bélgica y Alemania  elevó en algunos puntos el nivel del mar más de 4 metros sobre su situación habitual. Al ocurrir de noche, mucha gente fue sorprendida durmiendo, y hubo más de 1.800 víctimas mortales.

La solución fue la puesta en marcha de un plan de protección del litoral que ha creado uno de los paisajes contemporáneos más abstractos e impresionantes, con un número por objetivo: 4.000 años, el periodo en que, como media estadística, se produciría una inundación con los efectos catastróficos de la 1953 pese a la construcción de la nueva defensa (lo habitual en España es considerar que un terreno es inundable si las aguas fluviales pueden alcanzarlo en un periodo de 500 años). El gigantes coste de la obra y de su mantenimiento se ha visto compensado, al menos en parte, por la adquisición de un conocimiento que se exporta como una especificidad holandesa. Aunque he visitado Holanda, no he estado en esta zona, pero la foto superior (tomada de http://www.holland.com) muestra un paisaje totalmente abstracto y arficial.

Los cálculos de inundabilidad con los que se diseño este sistema se ven alterados por las previsiones de cambio climático y por el conocimiento derivado de la catástrofe del huracán Katrina en Nueva Orleans en 2005. Los Países Bajos están reexaminando su política frente a inundaciones, lo que implica repensar medio país.

Agua (2) Wc sin agua

La irrupción del saneamiento moderno en el siglo XIX tuvo que ver en gran medida con la invención del retrete moderno. Este aparato presente unas innegables ventajas sanitarias, pero un cierto inconveniente: necesita un volumen de agua que, agregado a escala de grandes ciudades, puede ser relevante. Según el PLANYC de Nueva York, hace unos años el gobierno de esa ciudad se planteaba la construcción de un nuevo embalse para hacer frente a la demanda de agua: la alternativa finalmente adoptada fue un programa de renovación de retretes, con modelos que tenían depósitos de menor capacidad, eliminando la necesidad del embalse. Por otra parte, la evacuación de las aguas sucias requiere también una infraestructura costosa.

El problema es cuando no hay agua corriente, algo común en muchos países. La fundación Bill y Melinda Gates lanzó en 2011 el Reinvent the Toilet Challenge, un concurso para lograr un retrete sin necesidad de agua. Las bases del concurso exigían:

–           Eliminar los patógenos y recuperar recursos como energía, agua limpia y nutrientes

–           Operar sin necesidad de conexión a redes de agua, alcantarillado o electricidad

–           Tener un coste de uso diario de menos de 5 céntimos de dólar

–           Promover servicios de saneamiento sostenibles en entornos urbanos pobres

–           Ser un producto atractivo y deseable en cualquier país.

El resultado han sido una serie de becas a diversas instituciones para el desarrollo de prototipos. Una magnífica idea para los países en desarrollo, una posibilidad de reducir infraestructuras e impactos ambientales en cualquier país.

Agua (1) Desaladoras

¿Que hacer cuando no hay agua? o bien un trasvase entre cuencas hidrográficas con grandes conducciones, o bien utilizar desaladoras si hay agua salada. Eso se ha hecho en algunos lugares del sureste de España. La desaladora del Bajo Almanzora está destinada a abastecer de agua a una región de cultivos intensivos evitando recurrir a trasvases.

Con una capacidad de produción de 20 hm3 de agua y una inversión de 75,9 millones de euros (23 de ellos de fondos europeos), los 150.000 habitantes de la zona y los cultivos cuentan con acceso a una fuente de agua más fiable que la natural en esta zona árida. Se usa una tecnología de ósmosis inversa, y el vertido en condiciones ambientales adecuadas de las salmueras (residuo de agua de alta salinidad resultante del proceso) se garantiza con una conducción de 2,5 km (el mar esta cerca, como puede verse en google maps). La desaladora apenas ocupa 5 hectáreas de suelo.

No conozco los datos exactos de esta desaladora. En todo caso, se puede pensar una eficiencia en torno a los 4 kwh de electridad por m3 de agua desalada (una media para la ósmosis inversa). Por tatno, 20hm3 de agua anuales requieren 800 Mwh de electricidad. Con parques eólicos que normalmente superan los 50 Mw, es posible utilizar energías renovables (aunque no siempre se usan, y es conveniente la conexión a la red para garantizar el servicio en días sin viento…). Como ejemplo, he aquí una publicación específica

Biblio (25) La política del agua en Francia

3- EAU FRANCE-world water forum

De acuerdo con los datos del Foro Mundial del Agua, celebrado a principios de 2012 en Marsella, se prevé que en 2030 el consumo de agua por persona en el mundo habrá aumentado un 40%, y que el 47% de la población mundial vivirá en zonas sometidas a stress hídrico. La agricultura consumirá en torno a un 70% de los recursos hídricos, y la industria y la producción de energía un 10%. La cantidad de agua dulce renovable y disponible por habitante habrá bajado a menos de un tercio de la disponible en 1950, hasta los 5.100 m3 (en gran medida por el aumento de población). La página de Naciones Unidas publica estadísticas ilustrativas.

3- EAU FRANCE

En este contexto, la política del agua en Francia se basa en la Ley de 1964 sobre cuencas hidrográficas (ocho en Francia continental y 5 en los territorios de ultramar),  la Ley de 1992 que establece el principio de gestión equilibrada, y la Ley de 2006 sobre el agua y los entornos acuáticos. La Ley Grenelle 2 establece medidas para el control de las pérdidas en las redes de abastecimiento y la reducción en el uso de productos fitosanitarios. La gestión de inundaciones se adapta a la Directiva Europea de 2007 en la materia.

El sistema integra la participación pública en la redacción de los Schéma Directeurs d’Aménagement et de Gestion des Eaux (SDAGE).

Verde (4) Bueno y malo

EucaliptusCada profesión tiene sus mitos o sus realidades, en función que trate. Los tipógrafos odian ciertos tipos de letra, a los modistos les parecen horrendas ciertas prendas en determinadas circunstancias, a los matemáticos no les gustan las asimetrías del pensamiento, y a los arquitectos… bueno, a los arquitectos puede no gustarnos nada según el día, o sólo cosas que no les gustan a los demás (es que somos de lo que no hay…).

A los ambientalistas les gustan los árboles… pero no todos. Por ejemplo, en toda la cornisa cantábrica (norte de España) es común la queja contra los eucaliptos, como los de la imagen (playa de Santa Cristina, Oleiros), por ser una especie ajena y porque tienden a desplazar a las autóctonas, consumir más agua y empobrecer el suelo. Tampoco les gustan las choperas (para ellos no son en general representativas de un árbolado natural, sino un ejemplo de especulación, como un vil bloque de apartamentos en la playa…). Manejan argumentos cuantitativos, aunque como todos lo argumentos científicos, susceptibles de corrección con nuevas evidencias, especialmente cuando se trata de algo tan complejo como la ecología, no en sentido político sino como análisis de la interrelación entre los elementos de un ecosistema.

La irrupción del cambio climático supone un nuevo elemento. Estas especies son criticadas por su crecimiento rápido a costa de otras plantas del entorno; este crecimiento rápido puede ser una virtud, dado que la absorción de gases de efecto invernadero, entre ellos CO2, es proporcional al crecimiento de la masa (la proporción de CO2 en la madera es más o menos constante con independencia de la especie). No obstante, esta ventaja climática sólo puede considerarse si la gestión forestal es correcta; un incendio haría que ese CO2 se dispersara, o un tratamiento inadecuado del suelo haría que el carbono acumulado en el (el árbol es sólo un elemento de paso entre la atmósfera y el suelo) se liberara igualmente…. Como en todo problema ecológico, no puede cerrarse el análisis en un único factor.

Cuando paseo bajo estos árboles, que estéticamente me gustan y climáticamente pueden tener su interés, entiendo en parte a aquellos a los que les gustan edificios que me parecen insoportables…

Verde (3) La Academia de Ciencias de California

La Academia de Ciencias de California está en el centro del Golden Gate Park en San Francisco. Es el clásico ejemplo de edificio público representativo que ocupa un espacio central en un gran parque público. El terremoto de Loma Prieta de 1988 daño el edificio histórico de forma irreparable, y el arquitecto italiano Renzo Piano (coautor, entre otros, del Centro Pompidou de París) fue llamado para el proyecto de reconstrucción. La idea (que puede verse en la imagen de google maps) es devolver la superficie del edificio a la vegetación, con una cubierta verde interesante. El edificio ha recibido una alta puntuación en sostenibilidad del sistema de certificación LEED (10% de la energía utilizada proviene de paneles solares, y las seis pulgadas/15 cm de tierra de la cubierta vegetal forman un buen aislamiento natural). Más informaciones sobre el edificio, bastante interesante, en:
http://www.calacademy.org/academy/building/sustainable_design/

Verde (2) El Retiro

El Parque del Retiro de Madrid aparece en el siglo XVII como lugar de segunda residencia y recreo de Felipe IV. En realidad, los jardines aparecen como un elemento vinculado a un conjunto edificado de gran dimensión, y es una muestra de la compleja relación entre edificación y verde que se da habitualmente en estos espacios de recreo urbano y de la progresiva ocupación de los suelos inicialmente libres por la ciudad.

El Retiro en el plano de Texeira

El Retiro en el plano de Texeira

El plano de Texeira de 1656 muestra un paseo del Prado (a la izquierda) aun rodeado de huertas, y un palacio que no se plantea su imagen en el tejido urbano. El actual estanque del Retiro ya existe, así como una red de canales para los juegos reales. El arbolado se extiende hasta el actual paseo de la Reina Cristina.  El actual frente a las calles de Alcalá/ O’Donell y la Avenida de Menéndez Pelayo adquieren en ese momento su traza.

Imagen de la Biblioteca Digital Hispánica (bne.es)

Imagen de la Biblioteca Digital Hispánica (bne.es)

La siguiente imagen (litrografía de J. Donnon) muestra el anteproyecto de distribución de manzanas destinadas a la edificación en el Real Sitio del Buen Retiro, aprobado por el Ayuntamiento de Madrid y por la Administración de la Real Casa y Patrimonio en Febrero de 1865. El palacio que motiva la construcción del parque había desaparecido durante la Guerra de Independencia, pero subsisten trazas, entre las que destaca el actual Museo del Prado.  El proyecto sufrío varias modificaciones: la actual calle Alfonso XI tiene finalmente un trazado recto, el Palacio de Comunicaciones ocupa un espacio en el que se preveía mantener jardines, y la pervivencia del actual Museo del Ejército ha modificado el trazado previsto en torno al Casón del Buen Retiro.

Imagen de la Biblioteca Digital Hispánica (bne.es)

Imagen de la Biblioteca Digital Hispánica (bne.es)

La siguiente imagen muestra la Exposición Histórico Americana del cuarto centenario (1892), que ocupaba el entorno de los actuales Palacios de Velázquez y de Cristal, con una configuración mantenida hasta la actualidad. Pese a la magnitud de sus edificios, el relieve en que se implantan (en declive respecto a las vías principales del entorno) y la dimensión del arbolado logran una integración razonable (que con el paso del tiempo se ha convertido en la memoria histórica).

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El Pabellón de Gimnasia construido por Ábalos y Herreros en 2003 en la parte occidental del parque es una aportación contemporánea sensible a las condiciones del entorno. La mayor parte de los usos estan bajo tierra, aunque bien iluminados y ventilados, y el volumen que se ve es en su mayoría una tela metálica de protección de la pista superior al aire libre, por lo que es transparente.

Verde (1) Las Landas de Gascuña

El bosque de las Landas visto desde la duna de Pyla. A la izquierda el Océano

El bosque de las Landas visto desde la duna de Pyla. A la izquierda el Océano

Las Landas de Gascuña son una zona de Francia que conforma la mayor parte del litoral de Aquitania, con unos 14.000 km2 de extensión. Suponen un ejemplo de la complejidad de las grandes intervenciones sobre el territorio.

Lo que en la actualidad es uno de los mayores bosques de Europa es en realidad una intervención humana. Las landas fueron tradicionalmente vistas como un territorio de marismas insalubres, con suelos pobres y una economía de subsistencia basada en cultivos poco productivos y la cría de corderos, que permitían reciclar una vegetación escasa en abono. Tras varios intentos infructuosos de desarrollo agrícola con cultivos diversos, del arroz al tabaco, y bajo la amenaza del paludismo y de las dunas móviles, la Ley del 19 de Junio de 1857 establece la desecación de las landas y la plantación de pinos para el aprovechamiento de su resina y madera.

El proceso de desecación  y plantación dura hasta 1914. Se ve acompañado por una importante privatización de tierras (hasta entonces una gran parte eran tierras públicas, lo que también facilitaba el tránsito y pasto del ganado) y tensiones sociales por el paso de la agricultura y ganadería de subsistencia a la explotación forestal.

La explotación de la resina pierde importancia hasta desaparecer a finales del siglo XX. En 2009 la tormenta Klaus arranca un importante número de árboles, obligando a medidas de estabilización del mercado maderero (los árboles arrancados afectarían al precio de la madera) y planteando un debate sobre el modelo silvícola.

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