Europa

Biblio (76) Catastros tridimensionales

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Muchos países europeos cuentan ya con sistemas catastrales digitalizados, en los cuales es posible consultar desde la web, con mayor o menor detalle, los datos en planta sobre las parcelas y bienes inmuebles. El siguiente paso es publicar datos tridimensionales fiables. Este era el estado de la cuestión en 2010 según un artículo (Amelia Velasco et alt) de la revista del Catastro español.

Biblio (72) TERM 2013

El informe TERM 2013 de la Agencia Europea del Medio Ambiente (descargable en http://www.eea.europa.eu/publications/term-2013) analiza la evolución de los efectos ambientales de las políticas de transporte en el marco de los compromisos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero de la Unión Europea.

Dichos compromisos están asociados a políticas de promoción del transporte colectivo y los modos de movilidad no motorizada. Parece que las emisiones ligadas a la movilidad están siendo menores que los objetivos intermedios establecidos, lo que significa un avance; pero las emisiones siguen superando en un 25% a las de 1990, base de los compromisos. Los problemas de contaminación urbana por dióxido de nitrógeno son importantes, y se ven agravados por la expansión del parque de vehículos diésel.

El informe confirma que las ciudades en las que el transporte público y no motorizado ha avanzado cuentan con menor contaminación y emisiones de gases de efecto invernadero.

Hipótesis 200 m (2)

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¿A que se parecería una Europa bajo el agua? Es un continente relativamente bajo, por lo que una parte importante de lo que quedara sobre el agua serían montañas, y no sería fácil albergar y alimentar a una población como la actual, dado que la mayoría de las llanuras cerealistas estarían bajo el agua, salvo parte de las del centro de España y algunas zonas del actual centro de Europa. Aunque también hay que tener en cuenta otro factor: una elevación del mar de esta magnitud sería probablemente fatal para el medio ambiente; si le ha gustado Fukushima,o ha seguido con atención los problemas de la “sopa tóxica” de productos químicos domésticos e industriales durante el episodio del huracán Katrina en Nueva Orleans, una situación como esta sería el mismo infierno.
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Una situación como esta sería, simple y llanamente, la total modificación del mundo entero y de Europa en particular. La velocidad de la inundación condicionaría la capacidad de reacción, aunque es de prever una situación más cercana a la de la película “En la Hora Final” (Stanley Kramer, 1959) que un final feliz sin víctimas. Pero en todo caso, lo interesante es (como puro ejercicio mental, siguiendo a la balsa de piedra de Saramago…) como ciertos paisajes evolucionarían. 

Neo-gaul

Hipótesis 200 m (1)

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El urbanismo tiene algo de narrativa: hay que contar una historia que pueda interesar a la audiencia hasta el punto de implicarla en un proyectos que son complejos y difíciles, pero que si salen bien les beneficiarán, dado que ellos viven en la zona. Pero también puede ser una narratva en si misma, o sencillamente una forma de redescubrir un territorio bien conocido, sencillamente apreciando cosas que no se ven todos los días.  Y esto es especialmente importante en la planificación de gran escala.

En su momento leí “La balsa de piedra”, del escritor y premio nobel portugués José Saramago, un libro en el que la península ibérica se desgaja de Europa siguiendo con precisión las fronteras políticas: los Pirineos se cortan abruptamente por la frontera, y en un momento dado los andaluces se dirigen hacia Málaga para ver pasar el Peñon de Gibraltar (ya le pasaba algo raro en “Hector Servadac”, de Julio Verne). Así que decidí pensar en un corte menos violento (o algo así…). Descargué el modelo de elevaciones SRTM para la península y datos a escala europea de la página de la Agencia Ambiental Europea. Si los océanos del mundo se elevaran 200 metros (por la razón que sea, cambio climático -cuyas previsiones están muy debajo de este valor- o la que se quiera imaginar) el conjunto de la península sería una isla… aunque bastante diferente de la que conocemos ahora.

Eur-composEsta hipótesis implicaría, por coherencia, que una gran parte de Europa quedara bajo el agua. Holanda y Dinamarca quedarían bajo el agua, Francia se vería muy reducida, Milán, París, Londres o Berlín sólo serían recuerdos, y el valle del Ruhr sería un gran lago… casi toda Hungría sería una gran bahía.
Eur-postEspaña, Suiza y Austria estarían entre los países que saldrían relativamente bien parados al conservar la mayor parte de su territorio. ¿Que hay por debajo de la cota 200 m?…

Biblio (63) Cuadriculados…

biblio 63-1En este caso, la lectura interesante es una presentación powerpoint de Jean Luc Lipatz, del Instituto de Estadística francés (INSEE), sobre la difusión de datos estadísticos por retículas regulares. Toda Europa queda dividida en una malla regular sobre la que se plasman los datos censales o de otra naturaleza, dando una representación mucho más ilustrativa de las realidades en curso en el territorio que las representaciones según entidades administrativas.
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Biblio (36) La dispersión del crecimiento urbano en Europa

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He aquí una cuestión siempre controvertida. Para algunos el derecho a construir en el suelo de su propiedad debe ser un absoluto, en cualquier circunstancia, y además cualquier municipio debe de poder decidir que hacer en su territorio; para otros, el suelo es un recurso escaso, cuya utilización también afecta al paisaje entendido como bien común, y además el nuevo crecimiento tiene un coste importante para las finanzas locales, por lo que hay razones de peso para la planificación supramunicipal y las restricciones al crecimiento urbano.

La Agencia Ambiental Europea publicó en 2006 un informe sobre el estado de la dispersión urbana en el continente, utilizando los datos del programa Corine Land Cover de análisis de la dinámica de ocupación del suelo.  Se analiza la expansión de la mancha urbana a lo largo de las últimas décadas en 24 capitales , desde el centro de España hasta las capitales de los estados orientales, y en general es posible llegar a la conclusión de que los fenómenos de crecimiento urbano desmesurado  de los que tanto se habla en los Estados Unidos también ocurren, aunque de formas diferentes, en el continente europeo.

Munich se presenta como la ciudad modélica en este sentido, con una política de encauzamiento del crecimiento que ha hecho que la extensión superficial de la mancha urbana sea inferior al crecimiento demográfico durante los últimos 50 años, sin dejar por ello de ser una ciudad muy dinámica.

Biblio (35) Renovate Europe

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Renovate Europe es una campaña financiada por agentes privados del continente para promover una política europea de renovación del parque de edificios existentes. Dicha renovación, centrada especialmente en la eficiencia energética, es necesaria para hacer frente a los compromisos que Europa se plantea ante el cambio climático, y se presenta como una forma de dinamizar la economía y sanear las finanzas públicas sin costes para las mismas y con una mejora en la calidad de vida de los ciudadanos. Se estima que una inversión bruta anual de entre 41 y 78 miles de millones de euros al año podría inducir retornos de inversión de entre 104 y 175 miles de millones (como cualquier previsión, un escenario, no una certeza)

Dos publicaciones son especialmente interesantes: una de ellas es un análisis del estado actual del parque de edificios europeos, mientras que la otra es un análisis de los beneficios de la inversión en renovación eficiente energéticamente.

Se trata de publicaciones de parte interesada, pero en todo caso la idea de la renovación energética parece más que razonable en un continente cada vez más envejecido, con escasos recursos energéticos convencionales y que dice ser sensible ante el desarrollo sostenible y el cambio climático.

Biblio (20) Bruselas, tiendas y urbanismo

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El presente artículo no se refiere al comercio en Bruselas, sino al poder que las instituciones europeas (que en este continente solemos asociar a Bruselas, como los estadounidenses tienden a hablar de Washington para la materia federal) tienen en la regulación de aspectos que afectan a la vida cotidiana de los ciudadanos. Si el comercio pasó a considerarse materia federal en los Estados Unidos debido al caso de la cobertura a varios estados de los productos de los mataderos de Nueva York, en el caso de Europa desde 2006 el comercio como materia urbanística tiene una base regulatoria relevante a través de la Directiva 2006/123/CE (también conocida como Bolkestein, por el apellido de su impulsor), relativa a los servicios en el mercado interior.

Dejando de lado cualquier consideración irónica que pudieran suscitar a finales de 2012 algunas declaraciones grandilocuentes del primer considerando de la Directiva, que busca constituir un mercado interior más fluido entre los 27 estados de la Unión, esta es relevante para el urbanismo porque establece que:

  • (Artículo 9) sólo se podrá supeditar el acceso a una actividad de servicios y su ejercicio a un régimen de autorización cuando se justifique por una razón imperiosa de interés general. El considerando 40 de la Directiva reconoce entre estas razones la protección del medio ambiente y el entorno urbano, incluida la planificación urbana
  • (Artículo 14) no se podrá limitar la implantación de actividades de servicios a la existencia de una necesidad económica o una demanda de mercado, a la evaluación de los efectos económicos posibles o reales de una actividad.
  • (Artículo 15) no se podrá limitar la implantación de actividades de servicios en función de la población o de una distancia mínima entre prestadores

Como suele ocurrir con esta clase de textos complejos y resultado de una negociación entre intereses contrapuestos, la Directiva establece principios que requieren una interpretación posterior. Las reglas básicas del juego que establece para el comercio urbano, de Helsinki a Lisboa y de Atenas a Dublín, son:

  • El urbanismo puede establecer limitaciones a la localización de actividades comerciales si se justifica por razones de interés general. La idea de que una actividad pueda ser molesta, clásica en el urbanismo, se mantiene, por lo que es posible regular de forma diferentes formatos comerciales con impactos diferentes sobre su entorno. El tráfico inducido, la prestación de servicios a la población que no cuenta con automóvil o las emisiones de CO2 pasan a ser razones posibles de limitación o fomento de implantación de comercio.
  • No es posible prohibir la implantación de una actividad comercial amparándose en que puede afectar al comercio tradicional o de otro tipo.
  • No es posible prohibir la implantación de una actividad comercial aduciendo que la zona ya tiene un exceso de dotación; por tanto, y desde ese punto de vista, la competencia entre empresas debe decidir quién sobrevive.

La Directiva, que altera sustancialmente la tradición derivada de la legislación francesa, de control del crecimiento de grandes superficies periféricas, ha sido objeto de transposición a las diferentes legislaciones estatales europeas, y en el caso español desde estas a la legislación regional, con resultados muy variados que muestran en cada caso la vertiente ideológica de los respectivos gobiernos.

En términos urbanísticos, el comercio urbano tradicional (mezclado con vivienda, oficinas y una diversidad de usos) no es sólo una imagen añorable, sino también a menudo una buena forma de tener un centro vivo en el que la vida coditiana, aunque sujeta a pequeñas molestias por la concurrencia de usos, es más fácil porque hay muchas cosas a pocos pasos. Pero esto debe demostrase en cada caso, pues el plan debe de servir a los ciudadanos.

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Biblio (3) Infraestructura verde

La Agencia Ambiental Europea es una institución comparable a la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, aunque su papel regulador está condicionado por las diferencias de la arquitectura institucional.

El informe técnico sobre infraestructura verde y cohesión territorial parte de un concepto crecientemente mencionado, pero aún sin una definición de consenso para los especialistas. Las prácticas englobadas en este concepto tienen que ver con redes de espacios preservados de la urbanización con funciones múltiples y adecuadamente interconectados, que muestran una alta capacidad de adaptación al cambio climático y otras amenazas ambientales.

La infraestructura verde produce efectos sinérgicos, más relevantes que la suma de sus partes. Los servicios ambientales que presta el territorio a ella reservado a las ciudades y sus entornos son potenciados de este modo, contribuyendo en casos a reducir el coste de las infraestructuras “duras”.

El informe diferencia entre efectos en la escala urbana y efectos a escala del paisaje. Conceptos como corredores ecológicos y preservación de llanuras de inundación se asocian al concepto de infraestructura ambiental, entre otros.

El informe incluye ejemplos de la aplicación de este concepto en Europa y otras zonas.