Retiro

Madrid, Buenos Aires (4)

Retiro-Retiro

Un barrio elegante (parece que en Buenos Aires se diría “paquete”) es en general un espacio en el que la arquitectura ha podido desarrollarse con mayor refinamiento con el paso del tiempo porque, sencillamente, sus habitantes han tenido el dinero para pagar mejores edificios y los han conservado. Parece ser que Gangnam- gu es uno de los barrios de mayor renta de Seul, pero dado que la ciudad fue destruida casi por completo durante la guerra de Corea,  seguramente tardará un tiempo en desarrollarse una arquitectura urbana comparable (aunque tienen una canción…).

El barrio de Retiro en Buenos Aires (un poco al norte de la Plaza de Mayo) y el barrio de Salamanca en Madrid (al norte del parque del Retiro) se construyen durante el siglo XIX.

En Madrid el Barrio de Salamanca, surgido con la voluntad de ordenar el conjunto del crecimiento, es como el ensanche de Barcelona (proyecto coincidente en el tiempo) una tentativa de utilizar la retícula como ley ordenadora. Se convirtió finalmente en el barrio más exclusivo porque los menos pudientes tenían opciones más baratas fuera de la ciudad regulada. Y sigue siendo un espacio muy valorado, aunque enormemente denso, porque como en Barcelona las ordenanzas originales fueron sustituidas por otras más favorables a la especulación. En todo caso, aún se aprecia en las dos manzanas situadas al este de la plaza de Colón la configuración originalmente proyectada, con patios centrales ajardinados, luego abandonada.

En Buenos Aires el barrio de Retiro no tiene una especial voluntad de trazado o proyecto ¿Cómo destacaría una retícula en una ciudad reticular? De hecho, es llamativo que su malla es menos regular que la del ensanche madrileño (que también tiene sus adaptaciones a lo preexistente). El barrio aparece al buscar las clases más acomodadas un nuevo espacio tras la epidemia de fiebre amarilla de 1871; París es el modelo para la arquitectura de un barrio que se construye cuando Argentina, como gran potencia agropecuaria, se presenta como un país emergente. A partir de la década de 1930 es un punto de entrada de la arquitectura moderna.

Avenida Córdoba, en Buenos Aires. Imagen en Panoramio de Franciscovies

Verde (2) El Retiro

El Parque del Retiro de Madrid aparece en el siglo XVII como lugar de segunda residencia y recreo de Felipe IV. En realidad, los jardines aparecen como un elemento vinculado a un conjunto edificado de gran dimensión, y es una muestra de la compleja relación entre edificación y verde que se da habitualmente en estos espacios de recreo urbano y de la progresiva ocupación de los suelos inicialmente libres por la ciudad.

El Retiro en el plano de Texeira

El Retiro en el plano de Texeira

El plano de Texeira de 1656 muestra un paseo del Prado (a la izquierda) aun rodeado de huertas, y un palacio que no se plantea su imagen en el tejido urbano. El actual estanque del Retiro ya existe, así como una red de canales para los juegos reales. El arbolado se extiende hasta el actual paseo de la Reina Cristina.  El actual frente a las calles de Alcalá/ O’Donell y la Avenida de Menéndez Pelayo adquieren en ese momento su traza.

Imagen de la Biblioteca Digital Hispánica (bne.es)

Imagen de la Biblioteca Digital Hispánica (bne.es)

La siguiente imagen (litrografía de J. Donnon) muestra el anteproyecto de distribución de manzanas destinadas a la edificación en el Real Sitio del Buen Retiro, aprobado por el Ayuntamiento de Madrid y por la Administración de la Real Casa y Patrimonio en Febrero de 1865. El palacio que motiva la construcción del parque había desaparecido durante la Guerra de Independencia, pero subsisten trazas, entre las que destaca el actual Museo del Prado.  El proyecto sufrío varias modificaciones: la actual calle Alfonso XI tiene finalmente un trazado recto, el Palacio de Comunicaciones ocupa un espacio en el que se preveía mantener jardines, y la pervivencia del actual Museo del Ejército ha modificado el trazado previsto en torno al Casón del Buen Retiro.

Imagen de la Biblioteca Digital Hispánica (bne.es)

Imagen de la Biblioteca Digital Hispánica (bne.es)

La siguiente imagen muestra la Exposición Histórico Americana del cuarto centenario (1892), que ocupaba el entorno de los actuales Palacios de Velázquez y de Cristal, con una configuración mantenida hasta la actualidad. Pese a la magnitud de sus edificios, el relieve en que se implantan (en declive respecto a las vías principales del entorno) y la dimensión del arbolado logran una integración razonable (que con el paso del tiempo se ha convertido en la memoria histórica).

Abherr-retiro-1

El Pabellón de Gimnasia construido por Ábalos y Herreros en 2003 en la parte occidental del parque es una aportación contemporánea sensible a las condiciones del entorno. La mayor parte de los usos estan bajo tierra, aunque bien iluminados y ventilados, y el volumen que se ve es en su mayoría una tela metálica de protección de la pista superior al aire libre, por lo que es transparente.

Urbanismo y comida (6) Madrid, las patatas y el parque del Retiro

El parque del Retiro en el centro de Madrid, sustituido por terrenos de cultivo a la misma escala

El parque del Retiro en el centro de Madrid, sustituido por terrenos de cultivo a la misma escala

Tras ver diversas aproximaciones a la cuestión en varias ciudades, una mirada hacia Madrid. Consultando los datos del Instituto de Estadística de la Comunidad de Madrid, y analizando cinco cultivos relevantes para la dieta común en la ciudad (trigo, maíz, patatas, uvas y aceitunas), es claro  que en los últimos 25 años la superficie cultivada se ha reducido sustancialmente, salvo en el caso del olivar. Las producciones también han descendido en muchos casos, aunque tienen un carácter más errático (la agricultura es una actividad económica y los agricultores van sembrando en función de sus previsiones de beneficio). Los rendimientos en toneladas por hectárea tienden a elevarse.

Evolución durante los últimos 25 años del rendimiento agrícola por hectárea en la Comunidad de Madrid

Evolución durante los últimos 25 años del rendimiento agrícola por hectárea en la Comunidad de Madrid

En resumen, en una hectárea, y tomando la media de los últimos 25 años, se pueden producir:

  • 2,24 Tm de trigo o
  • 9,75 Tm de maíz o
  • 25,08 Tm de patatas o
  • 2,56 Tm de uvas o
  • 0,50 Tm de aceituna

El parque del Retiro, en el centro de Madrid, mide poco más de 100 hectáreas. Para redondear, se considerará esa cifra. Si el Retiro se dedicara íntegramente a plantaciones (esto es sólo un ejercicio mental, no es una propuesta…), cada uno de los 1.075.000 habitantes del área central (ámbito del Proyecto Madrid Centro) podría comer, por cada cosecha:

  • 208 gramos de trigo o
  • 907 gramos de maíz o
  • 2,33 kg de patatas o
  • 230 gramos de uvas o
  • 46 gramos de aceitunas

Aunque es cierto que se presentan ejemplos en los que las productividades de huertos urbanos son más altas que las de los cultivos habituales, tampoco es seguro que el suelo del Retiro fuera tan apropiado como las tierras habituales de cultivo…

Dicho de otro modo, por cada m2 de huerta urbana, aplicando estas mismas cifras, en Madrid se obtendrían:

  • 224 gramos de trigo o
  • 975 gramos de maíz o
  • 2,5 kg de patatas o
  • 256 gramos de uva o
  • 50 gramos de aceitunas

Esto no quiere decir que la agricultura urbana no tenga sentido en Madrid, sino que es preciso entender su capacidad real de producción y que sus funciones van más allá de lo alimentario, para incluir también  sus efectos sociales y en términos ambientales.