Reino Unido

Biblio (111) Una historia visual del futuro

Biblio 111- A visual history of the future

Foresight, el organismo del gobierno británico que se dedica a la investigación de base a largo plazo que permite orientar las políticas públicas, ha acometido un programa sobre el futuro de las ciudades. En el marco del mismo se ha producido un volumen relativo a la evolución durante algo más de un siglo de las imágenes del futuro de las ciudades, tomando diferentes fuentes, tanto del mundo del urbanismo como disciplina como de otras fuentes como el cine. Es evidente que la Naranja Mecánica no es una obra de urbanismo, pero si que dice algo sobre cómo puede usarse el espacio urbano…

Una recopilación interesante de imágenes, ilustrativas de la evolución de la visión del futuro de la ciudad, básicamente desde el mundo occidental (que a estos efectos incluye a Japón, figura 38 en el documento), de lo hippy (figura 42) a lo académico (figura 56) y de lo artístico (figura 51) a lo desesperante (figura 39).

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Esto es lo más parecido que he visto nunca en propuestas urbanas a la montaña de “Encuentros en la tercera fase”. Las posibilidades de que esta propuesta salga adelante están entre remotas y nulas, pero es una imagen potente.

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Biblio (90) Pathfinders

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En 2007 la Oficina Nacional de Auditorias del Reino Unido (NAO) publicó un informe sobre el programa Housing Market Renewal. Este nació en 2002 para hacer frente a los problemas de zonas con muy baja demanda de vivienda y un parque residencial vacante importante, básicamente en antiguas zonas industriales en declive del Norte y los Midlands. El Gobierno ayudo a crear nueve alianzas subregionales, denominadas “pathfinders”, con colaboración de administraciones y actores locales. Cada alianza tuvo amplia libertad para adaptarse a los problemas específicos de cada zona.

El programa se basaba en parte en una idea también aplicada en Detroit: la demolición como motor de regeneración. Un parque de vivienda inadaptado a la demanda dificulta la revitalización urbana, por lo que demoler y construir un número más reducido de viviendas mejores, junto con rehabilitaciones de viviendas existentes, contribuye a mejorar las ciudades.

En total se previó un presupuesto de 1.200 millones de libras para el periodo 2002-2008 y de 1.000 millones más para el periodo 2008-2011. En marzo de 2007 el programa había utilizado 870 millones para rehabilitar 40.000 viviendas, demoler 10.000 y construir unas 1.000 nuevas. El programa preveía inicialmente demoler 90.000 viviendas entre 2002 y 2018, cifra que luego se fue revisando progresivamente a la baja.

De acuerdo con el informe, en 2007 se habían empezado a detectar mejoras en el mercado inmobiliario y la calidad urbana de las zonas afectadas había mejorado. Pero también se podían apreciar impactos relevantes sobre la cohesión social, y se planteaban dudas importantes sobre la capacidad de un programa de este tipo de afectar a las causas reales de los problemas de estas zonas.

El programa finalizó en 2011. De acuerdo con un reciente artículo del Guardian, parece que no ha sido un éxito.

Mapas 2014 (9) Energías renovables en el Reino Unido

El mapa de UK Renewables

El mapa de UK Renewables

Los sistemas de producción de energía renovable implantados en Europa en los últimos años implican que, en muchos casos, zonas que durante gran parte del siglo XX eran meras consumidoras de energía han pasado a ser productoras, con lo que eso supone en cuanto a recibir ingresos pero experimentar también externalidades negativas de diverso tipo.

Como parte de una tendencia que empieza a notarse en muchos lugares, el Reino Unido, hasta ahora uno de los países que más se habían tomado en serio el cambio climático y las políticas relacionadas con su mitigación, está mostrando síntomas de cambio de postura. Y las razones económicas tienen que ver, algo que al menos requiere una reflexión, porque lo cierto es que en una democracia al gobierno se lo elige para tomar decisiones entre opciones contrapuestas. Un reciente estudio (noviembre de 2013) de Stephen Gibbons, de la London School of Economics, da cuenta del impacto de los parques eólicos sobre el valor en venta de las viviendas cercanas, con reducciones de una media del 11%. En junio de 2013 se publicaron noticias de que el gobierno británico estaba estudiando un sistema de indemnizaciones para el entorno de los parques eólicos.

El mapa de renewables-map.co.uk da buena cuenta de la profusión de instalaciones renovables en el país, cada una con un potencial impacto; y el mapa del Highland Council muestra hasta qué punto en el norte de Escocia la profusión de proyectos empieza a ser clara. Por otra parte, la oposición a los proyectos eólicos empieza a organizarse a nivel europeo con iniciativas como la EPAW; su capacidad real de plantear una alternativa dependerá de que puedan articular la presencia de agentes con intereses a veces contrapuestos: los que quieren defender el valor inmobiliario de sus propiedades, a veces para poder construir más, pueden no coincidir en criterio con quienes quieren proteger al paisaje y la fauna.

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Esto puede llevar, en países como los europeos, con poblaciones en proceso de envejecimiento y zonas rurales que cada vez están más despobladas, a una división del territorio en “zonas francas” donde todo sería posible y “zonas protegidas” de estos impactos, muy diferentes de las zonas protegidas según se entienden normalmente, que podrían acabar en la otra categoría. Despues de todo, según lo define el Convenio Europeo del Paisaje, este existe en función de que haya un observador…

Pero por otro lado puede que haya una componente cultural. Según un estudio de 2009 del Massachusetts Clean Energy Center, el análisis de proyectos en los Estados Unidos mostraba que el impacto sobre el valor inmobiliario era casi nulo. Eso no tiene por qué implicar que a los americanos les gusten los molinos de viento, sino que ocupan un lugar distinto en su escala de valores (y también diferencias en la metodología de los estudios)

Biblio (58) Construcción a gran escala de viviendas en el Reino Unido

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El Royal Town Planning Institute del Reino Unido acaba de publicar un informe sobre posibles medidas para desbloquear el contexto actual y producir una cantidad importante de viviendas que permitan resolver las necesidades residenciales del país. Según el informe, en Inglaterra el debate sobre la cuestión opone a los que piensan que el sistema es demasiado liberal y permite a los constructores hacer casi lo que quieran, respecto de quienes piensan que el sistema es demasiado burocrático e impide al mercado resolver el problema; y ambos campos piensan que la administración local no se toma en serio la cuestión y el sistema urbanístico tiene parte de la culpa. El documento compara la situación en Inglaterra con la de Escocia, y formula 15 recomendaciones prácticas a los agentes implicados. La postura del RTPI es que es precisa una combinación de operaciones en tejidos urbanos consolidados con grandes operaciones de vivienda en crecimientos urbanos. Entre otras recomendaciones, es llamativa la petición de un mayor acceso público a la información sobre quien posee o tiene opciones sobre el suelo, un mayor protagonismo de la administración en la gestión de suelo incluso por expropiación, o la necesidad de sacar al mercado los patrimonios de suelo público en desuso (cuarteles, aeropuertos, hospitales…) pensando en términos globales y no sólo de maximización de precio.

El documento es sintético (24 páginas) pero extremadamente interesante. Leído desde España, más…

Viviendas no principales (5) Empty homes UK

Empty  Homes UK es una organización británica que busca contribuir a la reutilización de las viviendas vacías a través de la recopilación de información sobre la materia y la propuesta de un derecho de solicitud de reutilización de activos inmobiliarios en desuso (no a la ocupación ilegal, sino a un proceso ordenado y bajo garantías legales).

La organización estima que hay en el país unas 700.000 viviendas vacías, o 3% del total (la metodología de análisis de datos fiscales hace probablemente el número esté subestimado) y 1,7 millones de familias en lista de espera para lograr una vivienda digna. Ante un ritmo de construcción de nuevas viviendas muy reducido, se aduce que la rehabilitación de viviendas vacías (con un coste medio de 10.000 libras por vivienda) es además una forma de contribuir a avanzar en la eficiencia energética y la lucha contra el cambio climático.

Suelos públicos sin uso (3). Hospital de Part Harperbury

El hospital de Haperbury fue abierto en 1928 por transformación de algunos hangares de aviación, con el objeto de dar cuidados a niños y adultos con dificultades de aprendizaje y epilepsia, evolucionando hacia el tratamiento de enfermedades mentales. La evolución de las políticas sanitarias sobre estas dolencias fueron llevando a partir de 1973 a cambios que han llevado al progresivo cierre de las instalaciones.

Con el paso de los años, los edificios abandonados han sido saqueados y deteriorados por actos de vandalismo. Una parte de los edificios sigue en uso dentro de las instalaciones de salud mental del Sistema Nacional de Salud británico, pero el Ministerio de Sanidad, en el marco de un programa general que afecta a todos los Ministerios, lo ha sacado a la venta. El emplazamiento junto a la M-25, la gran circunvalación exterior de Londres, sus 94 hectáreas de suelo incluyendo zonas de cultivo (la mayor instalación puesta a la venta por el Ministerio), y la posibilidad de desarrollar entre 225 y 400 viviendas son elementos atractivos para el potencial inversor, estando prevista la total disponibilidad del suelo en 2013/2014.

Biblio 7. Futuros urbanos

Localización hipotética de futuras fuentes de energía en el Reino Unido

El futuro será urbano o no será… o eso solemos pensar, pese a que algunos traten de volver al campo. ¿Pero que quiere decir un futuro urbano?. Esto lleva al campo de la prospectiva, muy de moda en los años 1970 y 1980, pero hoy en día menos visible, aunque igualmente activo en las grandes organizaciones públicas y privadas. La prospectiva no es una predicción, sino la construcción de escenarios posibles que permiten una reflexión ordenada y productiva sobre el futuro.

El organismo de prospectiva del gobierno británico, Foresight, publica informes sobre diversas cuestiones de interés en lo relativo a políticas públicas. En 2010 publicó un informe sobre el futuro de los usos del suelo, bien escrito y formulado, y una buena forma de conocer mejor el tema, el Reino Unido e incluso nuestros propios países por comparación.

Biblio (4) Marco británico de políticas urbanísticas

Probablemente una parte importante de los lectores de este blog nunca ejercerá el urbanismo en el Reino Unido. Pero el documento del que se habla es interesante por comparación y por la enunciación de las políticas públicas (un género literario en si mismo…) .

La Unión Europea agrupa países con tradiciones legales urbanísticas muy diferentes, que en general suelen englobarse en dos familias: los países del sur suelen contar con sistemas de raíz latina, altamente codificados, mientras que los países del norte suelen basarse más en tradiciones de derecho germánico. En el caso del derecho británico existe una tradición de leyes aprobadas por el Parlamento (Acts) y de documentos de exposición de políticas gubernamentales que dependen únicamente del Gobierno que en cada momento ocupe el poder. Los programas electorales, que en los países latinos suelen considerarse meras enunciaciones de propuestas sin mayor rango, en el caso británico pueden convertirse en documentos con un cierto rango de obligación legal, sin necesidad de pasar por el Parlamento (aunque suelen someterse a amplios programas de participación pública). Así se formulan los Planning Policy Statements y otros documentos con un grado variable de vinculación.

En marzo de 2012 se ha publicado el National Planning Policy Framework, que expresa las directrices del actual gobierno de coalición liberal- conservadora.

El desarrollo sostenible se configura como el objetivo central del sistema, debiendo alcanzarse a través de las siguientes líneas de acción:

1-        Construir una economía fuerte y competitiva

2-        Asegurar la vitalidad de los centros urbanos

3-        Apoyar a una economía rural prospera

4-        Promover el transporte sostenible

5-        Apoyar una infraestructura de comunicaciones de alta calidad

6-        Proveer de un amplio abanico de vivienda de calidad

7-        Exigir buenos diseños

8-        Promover comunidades saludables

9-        Proteger los cinturones verdes

10-     Hacer frente a los desafíos del cambio climático, la inundación y el cambio en la costa

11-     Conservar y mejorar el medio ambiente natural

12-     Conservar y mejorar los ámbitos históricos

13-     Propiciar un uso sostenible de los minerales

Se establecen los siguientes principios para la planificación:

–           Las autoridades locales buscarán activamente oportunidades para hacer frente a las necesidades de crecimiento de sus ámbitos.

–           Los planes locales deberán tener capacidad para hacer frente a necesidades de crecimiento determinadas objetivamente, con flexibilidad suficiente para hacer frente a cambios rápidos, salvo:

  • Clara evidencia de impactos negativos que sean mayores que los efectos positivos del proyecto
  • Determinaciones del National Planning Policy Framework que específicamente determinen una restricción del crecimiento

A los efectos de la toma de decisiones de la administración se establecen los siguientes principios:

–           Aprobación de propuestas de crecimiento coherentes con el planeamiento sin retrasos

–           En ausencia de planeamiento o de su obsolescencia, se aprobarán las propuestas salvo que:

  • Se demuestren impactos negativos que sean mayores que los efectos positivos del proyecto
  • Determinaciones del National Planning Policy Framework que específicamente determinen una restricción del crecimiento

Estas políticas deben verse en el contexto de los anteriores actos del Gobierno de coalición, que suprimió previamente la planificación regional (salvo en el caso de Londres) y potencia en su lugar a los gobiernos locales. Ciertas partes del documento recuerdan a los principios básicos de la Ley del Suelo española de 1998.