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Biblio (26) La ingeniería de la bicicleta

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Empezaré hablando de un americano; no de un ciclista que se ha sincerado, sino de un tal Steve Jobs (aunque escribo en Windows…), que parece ser que decía que pensaba que los ordenadores debían ser bicicletas para la mente. Se refería a que el rendimiento del cuerpo humano en sus desplazamientos, bajo en relación con muchos otros animales, mejoraba al del condor cuando utilizaba una bicicleta. Porque en esencia eso es la bicicleta, una máquina de multiplicar el rendimiento muscular humano.

La Fundación Esteyco ha publicado en 2010 el libro “La Ingeniería de la Bicicleta”, con la contribución de varios autores. Es una magnífica obra de referencia sobre el objeto en si mismo, sus orígenes, sus problemas y soluciones en términos de ingeniería, y, porque no, la belleza estética que presenta a veces.

En sus últimos capítulos, el libro se interesa por la ingeniería de los espacios por los que circulan las bicicletas (desde los puertos pirenaicos del Tour de France a los espacios urbanos) y su capacidad como medio de transporte urbano. Se incluye también un conjunto de breves textos de autores como Hemingway  y Delibes, y visiones artísticas, sobre la bicicleta.

Una visión complementaria del problema puede verse en el texto de Pucher y Buehler en Transport Reviews, Vol. 28, No. 4, 495–528, July 2008

Agua (2) Wc sin agua

La irrupción del saneamiento moderno en el siglo XIX tuvo que ver en gran medida con la invención del retrete moderno. Este aparato presente unas innegables ventajas sanitarias, pero un cierto inconveniente: necesita un volumen de agua que, agregado a escala de grandes ciudades, puede ser relevante. Según el PLANYC de Nueva York, hace unos años el gobierno de esa ciudad se planteaba la construcción de un nuevo embalse para hacer frente a la demanda de agua: la alternativa finalmente adoptada fue un programa de renovación de retretes, con modelos que tenían depósitos de menor capacidad, eliminando la necesidad del embalse. Por otra parte, la evacuación de las aguas sucias requiere también una infraestructura costosa.

El problema es cuando no hay agua corriente, algo común en muchos países. La fundación Bill y Melinda Gates lanzó en 2011 el Reinvent the Toilet Challenge, un concurso para lograr un retrete sin necesidad de agua. Las bases del concurso exigían:

–           Eliminar los patógenos y recuperar recursos como energía, agua limpia y nutrientes

–           Operar sin necesidad de conexión a redes de agua, alcantarillado o electricidad

–           Tener un coste de uso diario de menos de 5 céntimos de dólar

–           Promover servicios de saneamiento sostenibles en entornos urbanos pobres

–           Ser un producto atractivo y deseable en cualquier país.

El resultado han sido una serie de becas a diversas instituciones para el desarrollo de prototipos. Una magnífica idea para los países en desarrollo, una posibilidad de reducir infraestructuras e impactos ambientales en cualquier país.

El regalo de Reyes

Lo bueno de la versión en castellano de este artículo es que no hay que explicar demasiado que el día de Reyes, al menos en España, es el gran día de regalos de la temporada navideña (aunque Papa Noel y Santa Claus van haciendo la competencia).

Este es un sencillo recortable que se puede imprimir en cualquier impresora. Sigue las condiciones de un estricto cliente, al que cualquier arquitecto temería: una niña de tres años. Puede plegarse y desplegarse para facilitar el transporte, con una forma regular, sin pegamento, sin tirar papel, e incluso tiene un cercado para los animales (las dos bandas de color más claro de la derecha). ¿Quien dice que no se construye nada en España?. A jugar…

Líneas negras: pliegues. Líneas azules: cortes

Líneas negras: pliegues. Líneas azules: cortes

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Aditivos arquitectónicos o extensiones autoconstruidas

En una ciudad occidental, en general los edificios son proyectados de acuerdo con una norma que establece, entre otros, criterios estéticos. Lejos estan, al menos fuera de las áreas históricas, las denegaciones de licencias por discordancia con el entorno o mera fealdad (Adolf Loos ya no podría tener ser “declarado artista” a través de un acto administrativo…), pero si que se suele prohibir la ocupación y cierre de terrazas, la instalación de aparatos de aire accondicionado en fachada, la ocupación de áticos. Pero una norma tiene el alcance que se esté dispuesto a darle a través de su policía, y esta claro que en muchos casos no hay dicha policía. Eso lleva a una imagen un poco caótica de la ciudad, pero es en la que vivimos. Y quizás habría que hacer más pedagogía sobre el porqué de las normas urbanísticas, una magnifica forma en ocasiones de reconsiderar las exigencias…

Molduras

En la arquitectura histórica las molduras, acanaladuras y otros recursos que normalmente vemos como estéticos tenían en muchas ocasiones una función constructiva (unión de piezas) o de enmascaramiento de las imperfecciones (llenar de detalles un paño de muro disimula las imperfecciones de ejecución). En productos industriales como un avión pasa lo mismo…

Madrid, Instituto Cervantes